最近的嗜极生物和极端环境类别


地壳矿物学推动了地外生命的热点

在翠绿的地表和有机丰富的土壤下,生命延伸到地球岩石地壳深处数公里。大陆深层地下很可能是地球上细菌和古细菌的最大储藏库之一,许多细菌和古细菌形成了生物膜——就像岩石表面的微生物涂层。

来自罗德岛大学海洋学研究生院的一组研究人员及其合作者揭示,大量生活在海底古代沉积物中的微生物主要是由水分子自然辐射产生的化学物质维持的。

十年前,丹麦奥尔胡斯大学的研究人员报告说,他们发现了一种厘米长的电缆细菌,这种细菌通过将电流从一端传导到另一端而生存。

南极冰川下的氢支持生命

蒙大拿州立大学的一个研究小组利用多年来从世界各地冰雪覆盖的栖息地收集的数据,对支持冰原和冰川下微生物生命的过程,以及这些有机体在冰期延续生命中扮演的角色,在其他星球上看似不适宜居住的环境中。

探索深海热泉寻找极端生命的迹象

地球与可持续发展学院(School of Earth and Sustainability)的研究人员、微生物学教授吉姆·霍尔登(Jim Holden)最近从美国宇航局(NASA)的外太空生物学计划(Exobiology Program)获得了一笔为期三年的拨款,共计441,219美元,用于研究生活在深海热液喷口的不同类型的嗜热微生物之间的竞争。

自从太空探索之初,人类就对太空中地球生命的生存着迷。外层空间对任何形式的生命来说都是一个不利的环境,但一些具有超强抵抗力的微生物可以生存。

云中的生活

在我们头顶上方,甚至超过12万英尺的高空,科学家们发现了一种叫做微生物的微小生物体。这些高空飞行器被风和风暴从地面卷起,或者通过火山过程喷出。

病毒通常被认为是人类的问题,但它们是地球上最丰富的生物实体。在每一茶匙的河流、湖泊或海水中都有数百万种病毒,它们在任何有生命的地方都能找到,可能会感染所有的生物。

几十年来,科学家们从海底收集了古老的沉积物样本,以便更好地了解过去的气候、板块构造和深海生态系统。在发表在《自然通讯》杂志上的一项新研究中,研究人员揭示,如果在合适的实验室条件下提供合适的食物,从1亿年前的沉积物中收集的微生物可以复活和繁殖,即使它们在大型恐龙在地球上游荡后处于休眠状态。

当希瓦内拉·奥内德森氏菌(Shewanella oneidensis)细菌厌氧“呼吸”某些金属和硫化合物时(有氧生物体处理氧气的方式),它产生的材料可用于增强电子设备、电化学能量存储和药物传递设备。