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太阳系外行星:2013年6月


关于这些新发现的低密度超级地球,最深刻的问题之一是,这些系外行星是以氢气为主的小型海王星,还是以H2O、CO2、CO、CH4或N2为主的富含挥发性物质的星球。

包括卡内基大学的保罗·巴特勒在内的一组天文学家将新的观测结果与现有数据结合起来,发现了一个充满行星的太阳系。Gliese 667C恒星的轨道上有5到7颗行星,这是能够在稳定、接近的轨道上运行的最大数量。这些行星中有三颗是“超级地球”,它们被发现在恒星周围所谓的宜居带——可能存在液态水的区域。这使它们成为寻找生命的很好的候选者。

开普勒-22b是第一颗在其主星的可居住带被发现的凌日行星。开普勒-22b的半径是地球半径的2.4倍,它太大了,不能被认为是一个类似地球的行星,但是如果这颗行星拥有一个足够大的卫星来维持大气层,那么开普勒-22系统可能仍然拥有一个大地世界。

作为系外行星搜寻者国际团队的一员,亚利桑那大学的天文学家正在开发一种技术来探测其他恒星周围微弱的尘埃云,其中许多可能隐藏着类地行星。

特拉华大学的天文学家约翰·吉吉斯利用开普勒任务获得的数据,正在研究一颗极不寻常的矮星及其强大的耀斑,这可能为其他行星上存在生命的可能性以及我们的太阳的行为提供线索。

2013年5月28日,美国宇航局的开普勒任务向美国宇航局系外行星档案馆提供了新的数据。我们采访了美国宇航局艾姆斯研究中心开普勒科学办公室主任迈克尔·哈斯,以了解更多信息。