使用地质学帮助天文学家找到可居住的行星


Ubco的Brendan Dyck正在利用他的地质专长关于行星形成,以帮助识别可能支持生活的其他行星。图像信用:美国宇航局/戈达德太空飞行中心。

天文学家已经确定了4,000多,并计数证实的外产上的外部轨道 - 除了太阳以外的恒星 - 但只有一小部分有可能维持生命。

现在,UBC的Okanagan校园的新研究正在利用早期行星形成的地质,帮助确定那些可能能够支持生活的人。

“任何星球的发现都非常令人兴奋,但几乎每个人都想知道是否有类似铁核心的地球像地球,”欧文K.理发科学和领先地质学院的地质助理教授博士迪克斯说作者关于该研究。

“我们通常希望在所谓的”金发姑娘“或可居区中找到这些行星,在那里他们是距离星星的正确距离,以支持其表面上的液态水。”

Dyck博士说,在居住区中定位行星是一种透过数千名候选行星的好方法,说这颗行星是否真的可居住。

“只是因为岩石的星球可以有液体水并不意味着它,”他解释道。“在我们自己的太阳系中看一下。火星也在可居住的区域内,虽然它曾经支持液态水,但它已经长时间枯竭。”

根据Dyck博士的说法,地质和这些岩石行星的形成可能在缩小搜索方面发挥关键作用。他的研究最近发表在天体神话杂志上。

“我们的调查结果表明,如果我们知道行星地幔中存在的铁数量,我们可以预测其外壳将是多么厚,而且轮流是否可能存在液体水和气氛,”他说。“这是一种更精确的方式来识别潜在的新地球样的世界,而不是依赖于他们在居住区的地位。”

Dyck博士解释说,在任何给定的行星系统中,较小的岩石行星都有一个共同点 - 它们都具有与他们轨道的明星相同的铁比例。他说,他们有什么区别的区别,是在地幔中包含多少铁与核心。

“作为行星形式,核心较大的人将形成较薄的外壳,而那些具有较小核心的人形成较厚的铁富有的外壳,如火星。”

然后,行星地壳的厚度将决定行星是否可以支撑板构造,以及可能存在多少水和气氛,我们所知道的寿命的关键成分。

“虽然行星的轨道可能位于可居住的区域内,但其早期的形成历史可能最终会居住,”Dyck博士说。“好消息是,在地质的基础上,我们可以在规划未来的空间任务之前,找出一个星球是否会支持地面水。”

今年晚些时候,在与美国宇航局,加拿大航天局和欧洲航天局的联合项目中,詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)将推出。Dyck博士将此描述为将他发现良好使用的金融机会。

“JWST的一个目标之一是调查超太阳行星系统的化学性质,”Dyck博士说。“它将能够衡量这些外星人世界中存在的铁数量,并让我们了解他们的表面看起来像什么,甚至可以为他们生活的家园提供暗示。”

“我们正在更好地了解我们周围的无数行星以及发现地球可能或可能不是的独特行星的巨大进步。在我们知道这些奇怪的新世界是否包含新的世界之前,它仍可能有一段时间生活甚至新的文明,但这是成为该探索的一部分的激动人心的时刻。“

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