海洋细菌向大气中释放碳


CSE研究人员使用潜水船只从Del Mar East Methane Seep收集碳酸盐岩样品。他们发现深海细菌正在溶解这些岩石,将过量的碳释放到海洋和大气中。信用:Leprich,等,Minnesota大学Bailey地质学研究小组

由明尼苏达大学研究人员领导的研究小组发现,深海细菌溶解含碳岩石,将多余的碳释放到海洋和大气中。

这些发现将使科学家能够更好地估计地球大气中二氧化碳的含量,二氧化碳是全球变暖的主要驱动力。

这项研究发表在ISME期刊上:多学科微生物生态学杂志,这是一份同行评议的科学期刊,是自然出版物家族的一部分,也是国际微生物生态学学会(ISME)的官方期刊。

“如果二氧化碳被释放到海洋中,它也会被释放到大气中,因为它们在纸上的第一个作者和博士学位的第一个作者Dalton Leprich解释说,他们也在大气中释放到大气中。明尼苏达大学的学生,地球和环境科学系。“虽然这并不像人类对环境的影响一样大,但它是我们不了解的大气中的二氧化碳的助流。这些数字应该帮助我们在全球碳预算中获得家庭。”

研究人员开始研究海底甲烷渗漏中的硫氧化细菌——一组利用硫作为能源的微生物。类似于深海珊瑚礁,这些“渗漏物”包含了大量的石灰岩,这些石灰岩能捕获大量的碳。硫氧化微生物就生活在这些岩石上。

在注意到石灰石的腐蚀模式和孔洞后,研究人员发现,在氧化硫的过程中,细菌会产生一种酸性反应,溶解岩石。这样就会释放出困在石灰岩中的碳。

“你可以把这想象成牙齿上长了蛀牙,”Leprich说。“你的牙齿是矿物质。牙齿上有细菌,牙医通常会告诉你糖对牙齿有害。微生物带走这些糖并使它们发酵,这个发酵过程产生酸,酸会在你的牙齿上溶解掉。这与这些岩石的过程类似。”

研究人员计划在不同的矿物类型上测试这种效果。未来,这些发现还可以帮助科学家们利用溶蚀特征——洞穴、裂缝或其他表明岩石曾被细菌溶解的证据——来发现火星等其他行星上存在生命的证据。

明尼苏达大学地球与环境科学系副教授、该研究的通讯作者杰克·贝利(Jake Bailey)说:“这些发现只是微生物在调节地球上元素循环过程中扮演的重要而未被研究的角色的众多例子之一。”

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除了Bailey和Leprich,研究团队的其他成员还包括明尼苏达大学地球与环境科学系的助理研究员Beverly Flood和前研究员Elizabeth Ricci;波士顿大学助理教授Jeffery Marlow和博士生Peter Schroedl;和哈佛大学教授Peter Girguis。

这项研究得到了美国国家科学基金会和美国国家航空航天局的资助,包括美国国家航空航天局的外太空生物学资助。

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