罕见的僵化藻类填补进化隙

当地质学院研究生凯蒂马洛尼徒步入加拿大偏远的育空地区的山区时,她希望能找到早期生命的微观化石。即使有详细的实地计划,发现右岩石的几率也很低。但是,她远离空手而归,她随着时间段的一些最重要的化石徒步回来。

真核生物(含DNA核的细胞)在20亿多年前演变出来,光合藻类占据了数亿年作为地球大气层积累的氧气的播放场。地质学家认为藻类在陆地上的淡水环境中首先进化,然后搬到了海洋。但是,进化过渡的时间仍然是一个谜,部分原因是来自早期地球的化石记录稀疏。

马洛尼的发现发表在昨天的《地质学》杂志上。她和她的合作者们在一个浅海的细菌堆之间发现了大约9.5亿年前在海底共同生长的多种藻类的宏观化石。这一发现部分填补了藻类和更复杂生命之间的进化空白,为真核生物的进化提供了关键的时间限制。

尽管马洛尼的实地考察小组组长、在该地区工作多年的沉积学家盖伦·霍尔沃森(Galen Halverson)精心选择了这个地点,但这一发现却是意外的幸运。

“我在想,”也许我们会找到一些微生物,“”马洛尼说。找到更大的化石的可能性并没有越过她的想法。“所以我们开始找到保存良好的标本,我们停止了一切,整个团队聚集在一起收集更多化石。然后我们开始找到这些大型,复杂的板块,有数百个标本。这真的很令人兴奋!”

确定是否像发现的maloney这样的痕迹是生物学的(由生物体形成)是古生物学的必要步骤。虽然该决心最终在实验室中制造,但一些事情在现场倾斜了她。痕迹非常弯曲,这可能是生命的良好指标,并且在它们内部有可见的结构。有数百人扭曲在一起的事实密封了她的交易。

很少有人可能已经注意到那天的化石。

马洛尼的顾问马克·拉弗拉姆说:“我们真的很幸运,凯蒂在那里发现了它们,因为乍一看,它们真的什么都不像。”“凯蒂已经习惯了观察非常怪异的化石,所以她有一种说‘这是值得一看的东西’的眼光。”

Maloney和她的同事在该领域摔成了沉重的平板进入他们的直升机,以便安全运输回到多伦多大学的实验室。她,Laflamme及其合作者使用显微镜和地球化学技术来证实化石确实是早期的真核生物。然后,它们详细绘制了标本的蜂窝特征,使它们识别社区中的多种物种。

虽然Maloney和她的合唱团正在编写他们的结果,但他们相信他们已经发现了来自这个关键时间段的第一个宏观标本。然而,在同行评审过程中,他们从合作者那里收到了一个关于中国另一组的群体在同一时间造成类似的发现 - 来自类似时期的宏观。这并不劝阻它们。

“朋友之间的几亿年是多少?”Laflamme笑了。“我认为我们的化石有更多细节,这让他们更容易解释......他们是美丽的。他们很巨大,他们很好,有解剖学。你的眼睛刚刚被他们的眼睛。”

最终,从大致相同的时间内具有两组宏观,只能改善真核演化的时间表,用作基于DNA的生物序列技术的临界校准点。新化石也推回海藻生活在海洋环境中的时间,表明进化已经发生在陆地上的湖泊。但对于Maloney,沉积物专家,他们还提出了关于在摇滚记录中保存的问题的问题,为什么。

“藻类在早期变得非常重要,因为它们在氧化作用和生物地球化学循环中的作用,”Maloney说。“那么,为什么它们要花这么长时间才能在化石记录中得到可靠的体现呢?”这肯定会让我们更多地思考动物的生态系统,以及我们是否看到了全貌,或者我们是否因为缺乏保护而错过了很多东西。”

整个项目都是由马宏升负责的,他从最近的生物群转向藻类。“我从没想过会对藻类感兴趣,”她说。“但当我开始研究现代藻类时,我感到又惊又喜,发现它们在可持续发展和气候变化方面扮演着多么重要的角色——这些都是我们今天要解决的重大问题。”因此,它对藻类的起源有着惊人的贡献。”

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在征得他们同意的情况下,在第一个民族Na-Cho Nyak Dun的传统土地上进行了这项田野调查。

天体学

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