《突破讨论》以活跃的会议开始,致力于在我们的宇宙邻居中寻找行星和生命

©突破计划

Guillem Anglada-Escudé, Natalie Batalha和Michaël Gillon

“突破讨论2017”活动的第一天探索了附近恒星周围的行星及其存在生命的可能性。查尔斯阿尔科克打开会议的声明中,“今天的牵强的想法明天的发现,”彼得迈克耳逊强调,上个世纪的科学调查改变了问题的起源从形而上学的领域可以调查根据观察的地方。

三位参与者——系外行星猎人吉列姆Anglada-Escudé、娜塔莉•巴塔利亚和Michaël Gillon——在项目启动之初就被评选为2017年《时代》杂志全球最具影响力人物百强。Anglada- Escudé是周四的主题发言人,Gillon将是周五的主题发言人。

第一节课的讲者介绍了观测附近恒星周围行星的技术现状。获取行星的照片是很困难的,而且大多数都是通过间接的方法找到的。这些方法表明,大多数恒星都有行星在短周期轨道上运行,而且由于星系中的大多数恒星都是红矮星,这些方法为寻找宜居世界提供了很有希望的目标。最近已经报道了围绕这些恒星的许多行星,包括比邻星b、LHS 1140 b和TRAPPIST-1系统。尽管红矮星有高的x射线和紫外线辐射,而且它们周围的行星更有可能被潮汐锁定(一边总是在激烈的白天,另一边是在寒冷的夜晚),但它们是长寿的恒星,潜在地为生命的形成提供了充足的时间。

当试图测量行星的颜色以寻找生命迹象时,即使是在附近恒星周围成像行星的难度也变得更加复杂。但是,正如梅赛德斯López-Morales所描述的那样,将在本世纪20年代中期投入使用的望远镜将有能力探测系外行星大气层中的“生物特征”。通过寻找氧气和甲烷的特征,如果没有生物的补充过程,它们会随着时间的推移而自然被破坏,也许在未来10 - 15年,我们将发现另一个人类可以呼吸的世界。

扎卡里·伯塔-汤普森指出,70年来对冥王星的观察只是把它看作一个光点,直到新视野号探测器给我们提供了冥王星作为一个独立世界的现场测量结果。他鼓励观众思考,在70年后,对m -矮星附近的宜居带行星进行原位观测可能有什么意义。

第二次会议的重点是在附近恒星周围寻找地外文明。安德鲁·西米恩(Andrew Siemion)描述了第一年对近700颗恒星的监听观测取得突破的分析,对这些目标的工程辐射的存在做出了敏感的限制。丹尼·普莱斯(Danny Price)讨论了对阿尔法星(Alpha)和比邻星(Proxima Centauri)的监听观测。雪莱·赖特(Shelley Wright)讨论了光学和近红外的研究,大卫·威廉姆斯(David Williams)描述了伽玛射线观测望远镜的新用途,以探测快速光学闪光。尽管没有令人信服的外星智慧的迹象被发现,演讲者和听众表达了乐观和热情,什么将可能与下一代的搜索。

会议将于4月21日(周五)举行,会议的第二天,也是最后一天,将评估新发现的系外行星对长期突破摄星计划(Breakthrough Starshot endeavor)的意义。该计划由尤里·米尔纳(Yuri Milner)牵头,旨在开发一种实用的星际探测器。

比邻星b是已知的距离最近的系外行星,是目前“摄星计划”的主要目标。“摄星计划”的目标是开发一种技术,将克级大小的航天器以20%的光速发射到距离地球4.367光年的半人马座阿尔法星。Starshot项目负责人阿维·勒布(Avi Loeb)、菲利普·鲁宾(Philip Lubin)和扎克·曼彻斯特(Zac Manchester)是此次“突破讨论”的杰出参与者。

会议将在Facebook上直播www.Facebook.com/BreakthroughPrize。我们鼓励观众加入对话并提交问题,这些问题有机会由小组成员实时回答。

所有课程的开始时间也将公布在Breakthrough Facebook页面上。有关该计划的详细资料及时间表,请浏览:https://breakthroughinitiatives.org/Events

“突破讨论”由斯坦福大学物理系和哈佛-史密森天体物理中心主办,由“突破倡议”赞助。

“突破讨论”是一个年度学术会议,重点讨论宇宙中的生命和太空探索的新想法。

突破性计划是一系列科学和技术计划,探索宇宙中生命的重大问题,比如,我们是孤独的吗?最近的可居住行星是什么?我们能成为星际文明吗?

有关更多信息,请参见https://breakthroughinitiatives.org

联系人

突破性的举措
鲁宾斯坦/克里斯汀·博思韦尔
212-843-9227 / KBothwell@Rubenstein.com

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